María Barzola era una palliri, mujer que trabaja en las minas, pero no en su interior, sino en las zonas externas. Es una vieja tradición de los mineros que las mujeres no pueden internarse en los socavones, por lo tanto, a ellas, las palliris, les tocaba la no menos dura tarea de recolectar el mineral que aún queda en los desechos que salen del interior a la superficie. María trabajaba en el complejo minero Cataví, en Potosí, propiedad del multimillonario Simón Patiño. 

Era diciembre de 1942, plena Segunda Guerra Mundial, y el gobierno del general Enrique Peñaranda, sostenido por Patiño y los gobiernos de Estados Unidos e Inglaterra, tenía el compromiso de suministrar estaño barato a las fuerzas aliadas. Esto a costilla de los mineros bolivianos, que sufrían niveles de explotación tan altos que su promedio de vida no pasaba de los 40 años.

En septiembre de ese año comenzó el conflicto minero. El único sindicato que conservaba la legalidad, el de Oficios Varios de Catavi, elevó un petitorio que se resumía en los siguientes puntos: 1) aumento de remuneraciones y 2) mantenimiento de los precios en las pulpería, cuyos dueños eran los mismos propietarios de la mina. La petición argumentaba que la situación de los mineros era miserable mientras que la empresa obtenía ganancias extraordinarias a causa de la elevación de la cotización del estaño en el mercado mundial. Simón Patiño rechazó el pedido y simultáneamente solicitó al gobierno actuar duramente contra los huelguistas.

El 21 de diciembre se produjo una movilización de los trabajadores contra la gerencia de la empresa. Ocho mil mineros, con las palliris y niños a la cabeza, avanzaban para reclamar a la patronal. María iba al frente levantando la bandera de Bolivia. Las primeras descargas de las ametralladoras montadas por el ejército se estrellaron contra el cuerpo de la anciana palliri. La masacre terminó con cientos de trabajadores muertos, incluyendo niños y mujeres.
 
Hoy, ese campo regado de sangre de mártires se llama el “campo de María Barzola” y el 21 de diciembre se conmemora en Bolivia el Día del Minero. Honor a María Barzola y a todos los trabajadores y trabajadoras bolivianos.

Fuente: Correo del Orinoco

Frases

“Tenemos que ayudar todos los días al nacimiento de la conciencia cuando no la haya, y al fortalecimiento de la conciencia cuando ya exista.”

Hugo Chávez Frias

ATLAS HISTÓRICO DE AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

 

Correos del Sur Nº83

 

Descargar

 

 Cuadernos para la Emancipación  Número Especial  1. Junio 2018.

 

Descargar